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雑誌インタビュー・執筆情報
Hospitown 2000.no104

慢性便秘と大腸がんの関係

Q・週刊誌に「慢性便秘が大腸がんの原因」とあったが本当か?

先日読んだ週刊誌に、「慢性便秘は大腸がんの遠因となりやすい」という記事が載っていました。

実は私も長年、便秘とつきあっている立場なので、 とても心配になっています。
もはや便秘であることが当たり前のようになっており、「これは一種の体質みたいなものだから…」と割り切っていた私にとって、それが重大な病気の原因になるとすれば、すごく衝撃的な話です。

慢性便秘と大腸がんは関連性があるという話は、本当なのでしょうか?
だとすれば、それは どうしてなのですか?

週刊誌にはあまり詳しいことが書いてありませんでした。
できれば便秘解消のための生活上の注意点と併せて、ぜひご指導をお願いします。(34歳/女性)

A・大腸がんと便秘は密接な関係・・・食事のとり方に気をつけよう

大腸がんと便秘とは切っても切れない関係にあります。

便秘が大腸がんを引き起こす要素だということは、タバコと肺がん以上の因果関係といっても過言ではありません。

各国の調査によると、動物性食品や油脂類は多くとっても繊維のとり方の少ない国では、大腸がんの発生が高く、逆に精白していない穀類や野菜類を主体とした、繊維の多い食事をとる国では大腸がんの発生率が低いことが明らかになっています。

脂肪が分解され、小腸で吸収されるのは、胆のうから分泌される胆汁酸の働きによります。

一部の胆汁酸は小腸から吸収されて肝臓に戻りますが、一部は大腸の腸内細菌によって二次胆汁酸となります。
この二次胆汁酸が発がん物質なのです。

また大腸内には、吸収されていないたんばく質から生じる二級アミンが存在するほか、腸内細菌によって硝酸から生まれた亜硝酸があります。
この二級アミンと亜硝酸との結合によって、発がん物質であるニトロソアミンができるといわれています。

便秘というのは、二次胆汁酸やニトロソアミンといったこれらの発がん物質がすぐに外へ排泄されない状態で、腸の中にとどまって腸の壁を刺激しつづけているということになります。
つまり、大腸にがんが発生しやすいということになるのです。

大腸がんを予防するためには、高脂肪食、高たんぱく食、低繊維食に偏らないように、和食を中心として、穀類、野菜、海藻類などの食物繊維を含む食事を多くとるように心がけることが必要です。

また、腸内を、いつも乳酸菌などの有用菌が優勢である環境にしておくことも大切であることを付け加えておきます。